понедельник, 20 августа 2007 г.

Звездная пыль

На прошлой неделе были опубликованы первые предварительные результаты космической миссии Stardust. Напомню, что задачей зонда Stardust было пролететь в непосредственной близости от кометы Wild 2 и, помимо обычного в таких случаях фотографирования, захватить в специальные ловушки частицы кометного вещества и доставить их на Землю для детального исследования. Зонд был запущен в 1999 году, в 2004 году он повстречался с кометой, а в начале этого года капсула с образцами успешно вернулась на Землю. Образцы кометного вещества позволят ученым больше узнать об истории образования солнечной системы, ведь предполагается, что кометы являются своеобразным нетронутым резервуаром древнейшего вещества, сохранившимся практически с момента образования нашей планетной системы. Забор образцов осуществлялся при помощи похожего на теннисную ракетку устройства, покрытого так называемым аэрогелем. Именно в это легкое мягкое вещество должны были проникать частицы кометной и межпланетной пыли. Помимо научной значимости, с миссией Stardust был связан еще один интересный момент. К предварительному исследованию образцов NASA привлекала (и до сих пор привлекает) всех желающих добровольно помочь науке через интернет. Дело в том, что обнаружить следы захваченной пыли в аэрогелевых ловушках весьма непросто. На ловушке площадью в несколько десятков кв. см надо найти всего несколько сотен частиц размером в единицы микрон. В прежние времена NASA пришлось бы нанимать небольшую армию людей с микроскопами, которые в течение нескольких лет внимательно исследовали бы поверхность ловушки в поисках следов пылевых частиц. Сейчас эту проблему взялся решить проект Stardust@home. Суть его в следующем: NASA при помощи автоматического микроскопа делает серии снимков ловушек и раздает их на исследование добровольцам. Проект весьма напоминает системы распределенных вычислений, только теперь используется не свободное время компьютеров добровольцев, а свободное время самих добровольцев.

Однако вернемся к результатам анализа первых обнаруженных частиц. По словам ученых, уже предварительные результаты во многом меняют представления о формировании Солнечной системы. Раньше предполагалось, что внешняя часть планетной системы и кометы формировались более-менее независимо от внутренних планет. Однако в образцах частиц с кометы Wild 2 ученые обнаружили материалы, которые могли быть образованы только в непосредственной близости от Солнца. Таким образом получается, что во время формирования планетной системы вещество в ней активно "перемешивалось". Скорее всего. Дальнейшие исследования принесут новые неожиданные открытия и, вполне возможно, дадут начало какой-нибудь новой теории образования планетных систем.

Комментариев нет:

Отправить комментарий